Return to Knowledge Base

Voedselcontainers: Glas of plastic?

We beschrijven een levenscyclusanalyse (LCA) van vier verschillende typen tupperware. We richten ons op hun impact op klimaatverandering, watergebruik en landgebruik. Door de vier tupperwares met elkaar te vergelijken, geven we u een idee van hoe u een duurzamere keuze kunt maken als het gaat om voedselopslag.

Staar je ook weleens naar die stapel niet bij elkaar passende bakjes en deksels in je onderste keukenla? En maar weer op weg naar de winkel voor nieuwe setjes. Een van de criteria voor het kiezen van nieuw tupperware is de impact op het milieu: kan het bijvoorbeeld gerecycled worden of hoe duurzaam de materialen zijn. Dit artikel helpt u deze vragen te beantwoorden.

Typen tupperware

Hier beschrijven we de levenscyclusanalyse (LCA) van vier verschillende typen tupperware. We richten ons op hun impact op klimaatverandering, watergebruik en landgebruik. Door de vier containers met elkaar te vergelijken, geven we u een idee van hoe u een duurzamere keuze kunt maken als het gaat om voedselopslag.

De soorten tupperware die we analyseren zijn gebaseerd op de populaire tupperware opties die bij IKEA verkrijgbaar zijn. De types zijn glazen en plastic containers van één liter met twee verschillende deksels: plastic of hout voor glazen containers, en plastic of siliconen voor plastic containers.

We beoordelen de levenscyclus van een tupperware "van de wieg tot het graf", wat betekent dat we alles meenemen wat er moet gebeuren om de container te produceren, de gebruyiksfase en de afvalfase. Er zijn drie categorieën van milieueffecten die het meest relevant lijken voor de levenscyclus van dit product: klimaatverandering, watergebruik en landgebruik. Daarom richten wij onze aandacht op wat deze indicatoren ons vertellen over de duurzaamheid van deze typen tupperware.

The first step of any LCA is to define a ‘functional unit’, or simply put, decide on what exactly we are going to measure that our product is used for. Food containers contain food, so we are sticking with that. We assume a container is used for a year. Since all four containers are the same volume and, therefore, can hold the same amount of food, it is easy to compare one to another.

De meest en minst duurzame opties

Dit is wat de levenscyclus van een container inhoudt. Eerst natuurlijk de productie: grondstoffen inkopen, kunststoffen maken, in rechthoekige vormen gieten, enz. Zodra het product is gemaakt, moet het worden vervoerd naar een winkel waar je het kan kopen. In ons geval is dat IKEA. We gaan er ook van uit dat alle productie en detailhandel in Europa plaatsvindt.

Gelukkig zijn al deze verpakkingen vaatwasmachinebestendig, dus we gaan ervan uit dat u de uwe ongeveer 3-4 keer per week in de vaatwasser wast. Na een jaar regelmatig gebruik gooit u uw container weg. Na analyse van de beschikbare gegevens en berekening van de milieueffecten van elke stap in het proces, zijn we klaar om een oordeel te vellen over welke container u het beste kunt kiezen.

Milieu-impact per container.

De bovenstaande grafiek toont de bijdrage van verschillende verpakkingen aan de klimaatverandering, het waterverbruik en het landgebruik in verhouding tot de grootste bijdrage. Van de vier types heeft de glazen tupperware met plastic deksel de grootste impact op de klimaatverandering. Terwijl de glazen tupperware met houten deksel het meest bijdraagt aan de indicatoren watergebruik en landgebruik.

Als u een nieuwe voedselcontainer zou willen kopen, zou de meest duurzame optie in termen van klimaatverandering een plastic container met een plastic deksel zijn. Hoewel deze het aflegt van de plastic bak met een siliconen deksel in de categorie landgebruik.

De verborgen impact

Om te zien waarom glazen verpakkingen het zwaarst wegen op het milieu, bekijken we de verschillende productiefasen van een glazen verpakking met een houten deksel.

Milieu-impact per fase.

Het waterverbruik is het hoogst in de gebruiksfase door alle afwas die je moet doen. Bovendien kan de houten deksel, in tegenstelling tot alle andere onderdelen, niet in de vaatwasser. Je moet deze met de hand afwassen, wat vijf keer meer water kost, omdat een vaatwasser efficiënter met water omgaat. Als het gaat om klimaatverandering en landgebruik, is de productiefase van de levenscyclus van de container duidelijk het meest impactvol.

Het effect op het landgebruik is waarschijnlijk afkomstig van het oogsten van hout voor het deksel, terwijl de bron van het effect op de klimaatverandering niet zo gemakkelijk te traceren is. Hier duiken we dus verder in. Uit onderstaande figuur blijkt dat de productie van glas het grootste effect heeft op de opwarming van de aarde, zelfs meer dan het vervoer.

Bovendien hebben glazen verpakkingen een grotere impact op het vervoer dan plastic, omdat ze zwaarder zijn en daarom een groter deel van de lading van vrachtwagens voor goederenvervoer in beslag nemen.

Milieueffecten per productfase.

Enkele ruwe cijfers

Afgezien van de vergelijkingen is dit de hoeveelheid CO2 die uw plastic of glazen container tijdens zijn levensduur uitstoot als u hem een jaar lang gebruikt. De grootste uitstoter - een glazen container met een plastic deksel - staat gelijk aan 2,81 kg CO2 uit.

Om dit getal in perspectief te plaatsen, kun je het vergelijken met iets meer dan 20 km rijden met je auto op benzine, of 23 avocado's kopen. De laagste impact komt van een plastic container met een plastic deksel en bedraagt 1,63 kg CO2.

Conclusie

Een belangrijke aanname in onze LCA is dat een container, eenmaal gekocht, slechts één jaar wordt gebruikt. Dat is waarschijnlijk niet waar en theoretisch kunnen zowel een glazen als een plastic container tien jaar of zelfs langer worden gebruikt. In dat geval kan de jaarlijkse milieuvoetafdruk van een container worden gedeeld door het aantal gebruiksjaren. Aangezien plastic wordt bevuild door voedsel, terwijl glas eerder breekt, is het dan moeilijk in te schatten of de glazen of plastic verpakking een langere levensduur heeft. 

Bij het onderzoek van de levenscyclus van de tupperwares aan het einde van hun levensduur (afvalverwerking) zijn we erachter gekomen dat de glazen containers niet recycleerbaar zijn. Dat komt omdat ze gemaakt zijn van Pyrex-glas - een speciaal versterkte vorm van glas die bestand is tegen hoge temperaturen. De glazen verpakkingen zijn dus ovenbestendig, maar moeten worden verbrand als ze worden weggegooid. Wat de plastic verpakkingen betreft, kan een fractie van het afval worden gerecycleerd.

Kortom, koop plastic bakjes in plaats van glazen als het moet, maar nog beter: blijf uw bestaande bakjes gebruiken of koop tweedehands!

Meer lezen over LCA?
Lees hier meerLees hier meerLees hier meerLees hier meer
This article is written by:
Nata
Nata
Junior Expert Duurzaamheid
Send emailLinkedInBook a meeting

We zijn hier om jou te ondersteunen.

Hedgehog Company bestaat uit de eerste generatie die is opgeleid als duurzaamheidsexperts. We hebben al veel organisaties geholpen met onze op maat gemaakte oplossingen, berekeningen en onderzoeken.

Over ons